Er is nauwelijks een buitenlandse dochteronderneming die langer bij de onderneming hoort dan VEGA België: inmiddels  precies 50 jaar. Dit jubileum heeft de vestiging groots gevierd met veel medewerkers en gasten uit de branche en bij die gelegenheid werd ook het geheim van het succes gedeeltelijk onthuld.

Precies een halve eeuw bestaat VEGA Belux, de voor België en Luxemburg verantwoordelijke VEGA-dochter. Gevestigd is de jubilaris momenteel in Zellik, een kleine, maar snel groeiende gemeente onder de rook van Brussel. In de late herfst vierden de medewerkers samen met veel klanten en de driekoppige directie van de Duitse hoofdvestiging hun jubileum en spraken tegelijkertijd hun dank uit aan langjarige partners en vrienden.

België's gevoel voor trends
Directeur Peter Leemans gebruikte de feestelijke ambiance om voor bijna 250 gasten markante gebeurtenissen en mijlpalen de revue te laten passeren. Voor zijn publiek kristalliseerden zich twee factoren uit: Meer dan 50 jaar lang werd de bedrijfscultuur in België zeer sterk bepaald door personele continuïteit. Maar altijd in combinatie met veel gevoel voor de juiste trends. Beide factoren hebben bijgedragen aan het succes, aldus Leemans.
In de eerste jaren van het bestaan van de internationale dochter deed VEGA de uitvining van het eerste meetinstrument, dat met stroom werkte. Het gepatenteerde constructieprincipe vond al gauw over de hele wereld navolging. Via nog andere innovaties, octrooien en ontwikkelingen voerde Leemans zijn publiek mee naar het voorlopig grootste hoogtepunt in de geschiedenis van VEGA. Want precies 50 jaar na die eerste mijlpaal stelt VEGA opnieuw de norm met de eerste radarniveausensor die met de hoge frequentie van 80 GHz meet. Zo liet Leemans zich de kans niet ontnemen om aan de VEGA-directie bestaande uit Isabel Grieshaber, Günter Kech en Rainer Waltersbacher een bijzondere trofee te overhandigen: Officieel uitgeroepen tot 'Best product of the decade' kan de nog jonge radarsensor VEGAPULS 64 met zijn inmiddels 6-cijferige verkoopaantallen nu nog zelfverzekerder aan de slag om nog meer omzetrecords in de wacht te slepen.

Slechts één directiewissel
In de afgelopen decennia zwaaiden in totaal maar twee directeuren in België de scepter. André Koldrasinski leidde VEGA sinds 1973 en droeg het directiestokje pas over toen hij in 2010 met pensioen ging. Tot zijn grote successen behoren de verkoop van 900 van de toentertijd nieuwe ultrasoonsensoren VEGASON 186 binnen een jaar na de start van de verkoop. België bereikte daarmee niet alleen het grootste aantal verkochte instrumenten ter wereld. Koldrasinski maakte ook van de gelegenheid gebruik om een eerste Belgische trofee aan het VEGA-hoofdkantoor in Schiltach te bezorgen. De VEGASON groeide uit tot 'Best innovation of the year' en de bijbehorende bokaal heeft een vaste plaats veroverd in het langetermijngeheugen van zijn ontvangers. Met opvolger Peter Leemans is heel duidelijk de juiste keuze gemaakt. Leemans leidt de vestiging sindsdien onder hetzelfde gesternte naar een steeds grotere omzetstijging. 2017 heeft VEGA Belux afgesloten met een recordomzet van 7 miljoen euro, waarmee de twee 'kleine landen' uitkomen op een aandeel van bijna twee procent van de wereldwijde VEGA-omzet.

Een synoniem voor eenvoud
Wie zo lang is opgesteld kent zijn markten. Zo mogelijk ziet hij trends zelfs eerder dan vele anderen. Peter Leemans zei er in zijn toespraak van overtuigd te zijn dat de VEGA-filosofie van 'eenvoud' al in 1985 met de VEGATOR Serie 500-module een feit was. De niveauschakelaars werden immers consequent modulair gerealiseerd. Dit leidde tot flexibele toepassingsmogelijkheden van een tot dan toe ongekende omvang. Logisch gevolg is dat VEGA sinds 2003 alle sensoren op basis van een modulair instrumentenplatform bouwt volgens het zogenaamde plics®-design. "plics®", is  Leemans overtuiging, "kon zich voor de branche ontwikkelen tot synoniem van eenvoud." Op basis daarvan zijn technische ontwikkelingen zoals draadloze Bluetooth-communicatie ook nu nog downwards compatibel mogelijk voor VEGA-sensoren tot instrumentenbouwjaar 2003. „VEGA heeft daarmee voor zichzelf een uniek voordeel gecreëerd. Niet alleen in België zullen we daar ook in de toekomst nog van profiteren!“